2018年08月08日



  導語:這家公司推出了一款更具人性化的全息語音助手,與外面的“妖艷賤貨”大不相同。

  從亞馬遜的Alexa和蘋果的Siri,到微軟的Cortana和阿裏巴巴的AliGenie,虛擬助手在科技世界裏風靡一時。它們的形式大致相同:即在智能音響、手機、汽車或類似的硬件中嵌入了類似人類的聲音。僅通過細微的差別將各自的功能區分開。

  然而,日本通訊巨頭Line公司則希望給虛擬助手一個更人性化的形式。

  Line公司旗下的“Gatebox虛擬家庭機器人”是一個全息角色,旨在為主人提供陪伴服務。“Gatebox”是一個小桌燈大小的玻璃盒子,它使用投影和傳感器來創建一個栩栩如生的虛擬角色,叫做“HikariAzuma”,可允許用戶與之互動。

  “Gatebox”最初是由一家名為“Vinclu”的日本公司開發的,該公司在2016年推出了限量版“Gatebox”300臺,定價約為2670美元一臺。

  Line是韓國最大的網絡運營商NaverCorp的子公司,該公司聲稱擁有超過2億WhatsApp風格的消息應用用戶,這些用戶大多數位於四個主要市場,日本、臺灣、泰國和印度尼西亞。在Line首次公開募股後不久,該公司表示將把重點放在亞洲,同時宣布AI和聊天機器人是其在亞洲核心市場獲勝的首要秘訣。但該公司還將業務擴展到多個垂直領域,包括支付、音樂、遊戲等。

  Line在去年3月推出了一款名為Clova的alexa風格的虛擬助手,Line表示,它希望助手能夠在應用程序和硬件內部的工作,同時具備諸如預報天氣,閱讀新聞,訂購產品,更新日歷的能力,以及一些令人驚訝的高級功能,如面部識別和回答“復雜問題”的能力。隨後在日本推出了售價125美元與亞馬遜echo音箱類似的ClovaWave智能音箱。

  鑒於最近的助理機器人熱潮,Line公司現在推出大眾市場版本的Gatebox(GTBX-100)不足為奇。但是,Gatebox尚未在Clova虛擬助手上運行。實際上,Gatebox目前並不使用任何人工智能,而是利用一種稱為“模式識別”的方式與用戶進行交互。

  雖然升級後的Gatebox已經在硬件級別重新進行了設計,但根據Line的說法,虛擬助理的功能仍然相當有限。雖然你可以通過它獲取天氣和新聞提醒,從互聯網上查找基本信息,以及遠程控製房間其他設備,但它還不能提供一些復雜的服務,比如讓Hikari播放你最喜歡的歌曲。

  Gatebox擁有兩個麥克風,嵌入在設備的頂端,允許用戶與虛擬助理通過比以前的限製型號更遠的距離進行交談。此外,Gatebox還有一個機載運動探測器,允許HikariAzuma檢測人類的面部運動,從而與她的主人交談。這意味著當有人走進房間時,HikariAzuma能感應到並給予親切的歡迎。我們被告知,在未來,Gatebox將與虛擬助手Clova整合為一體,屆時將推出更多功能,包括與第三方平臺合作的更深層次的功能。

  智能音箱(如亞馬遜的Echo)內置的智能語音功能,可以說是一種易於接受的技術應用,但隨著虛擬助理的激增,企業將開始更多地嘗試各種形式的人工智能。

  根據著名的“恐怖穀理論”,當一個機器人的外形與人類過於相似時,人們的態度就會從喜愛轉為厭惡。因此,許多企業在製造機器人時都盡量避免這一情況。像IntuitionRobotics這樣的公司,它正在為老年人開發社交伴侶服務。它的主要產品是ElliQ,一種AI驅動的裝置,看起來大致像一盞燈,而不是人。

  (用於陪伴老年人的智能機器人ElliQ)

  然後是日本科技巨頭SoftBank,它製造了有“情感智能”的Pepper機器人,其設計看起來更像機器人而不是人類。

  (Softbank的情感智能機器人Pepper)

  另一方面,Gatebox以一個裝在玻璃管中的卡通人為特色,並不是一個有形的人,所以這是非威脅性的,這可以使它成為許多人的更好的解決方案。

  圍繞新Gatebox發布的宣傳視頻讓人們看到了一個“殘酷”的世界,在這個世界裏,人們早早下班回家,而陪伴他們的是親愛的Hikari。但這是日本很多男性可能面臨的一個世界——根據國家人口與社會保障研究所(NationalInstituteofPopulationandSocialSecurityResearch)的數據,大約三分之一的日本男性註定要單身一輩子。

  在人口老齡化的地區,出生率處於歷史最低水平,並且被死亡率所超越,像Hikari這樣的虛擬朋友可能會成為日本年輕人賴以生存的夥伴。

  本周,該公司為“Gatebox虛擬家庭機器人”(Gateboxvirtualhomerobot)的最新版本開放了預購訂單,Gatebox的GTBX-100型號現在可在日本訂購,售價為150000日元(1,330美元),但必須到10月份才會發貨。此外,每月還將收取費用1500日元(13美元)的維護費用,但到明年3月,這筆費用就將被取消。

  據官方資料顯示,Gatebox將登陸日本以外的其他市場,但據Line的發言人透露,Gatebox在短期內還不會在國際市場上推出。各位宅男們可能還要在等一段時間了。


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